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La chaise A de Tolix : un succès indémodable

janvier 30, 2012

Qui n’a jamais entendu parler de la fameuse chaise A de Tolix, la première chaise industrielle française ? Pour ceux qui ne la connaîtraient pas, petite piqûre de rappel :

Nous devons ce petit bijou à Xavier Pauchard (1880-1948), pionnier de la galvanisation en France. Ce fut en effet le premier à utiliser de la tôle emboutie et du zinc pour produire en série des meubles (sièges, tabourets, fauteuils, meubles métalliques) qui seraient ainsi protégés de l’oxydation. C’est en 1927 que le designer en herbe décide de déposer le nom Tolix.

La chaise A de Tolix, icône de l’esthétique industrielle depuis près d’un siècle, est un classique qui a su traverser les âges en continuant de séduire les foules. Incarnant le style moderne des années 30-50, cette petite chaise à l’esthétique épuré à conquis le cœur des français par sa robustesse, sa légèreté et sa praticité, cette dernière étant empilable et donc peu envahissante.

Objet d’un grand succès, la chaise Tolix a meublé l’intérieur du paquebot Normandie en 1935, peuplé les allées de l’Exposition Internationale des Arts et Techniques en 1937 ainsi les terrasses de cafés avant de se retrouver dans la sphère privée à partir des années 50.

C’est d’ailleurs grâce à ce succès fulgurant depuis 1934 que cette dernière s’est vue exposer au Centre Pompidou, mais aussi au Vitra Design Museum et au MoMa. Pour Xavier Pauchard, c’est une consécration ultime ainsi qu’une reconnaissance internationale de son œuvre qui illustre l’art de vivre à la française. Art qui fait aussi mouche outre-mer puisque les Etats Unis sont également très friands des œuvres du designer.

L’entreprise est aujourd’hui équipée de machines high-tech qui complètent l’ancien outillage et accompagnent les nombreuses opérations manuelles. L’authenticité de Tolix est restée intacte, et c’est d’ailleurs pour cela que la fabrique s’est vue décerner en 2006 par le ministère de l’Economie, des Finances et de l’Industrie le label « Entreprise du patrimoine vivant ». Rien que ça !